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Todo sobre Cobayas, Conejillos de India y Cuyos

¿Estás interesado en comprar un cobaya para casa como mascota ideal para niños? ¿O simplemente has llegado hasta aquí porque te gustan y quieres obtener más información sobre estos entrañables animales de origen sudamericanos? Pues sigue leyendo porque aquí vas a encontrar ambas opciones.

La Cavia Porcellus o popularmente conocidas como cobayas son nombradas de muchas maneras dependiendo de la zona geográfica de habla latina en la que te encuentres. Así, en España se llaman cobaya o conejillo de indias. Y en el sur de América, dependiendo del país o la región, cuy, cuyi, cuyo, cuilo, cuis, acure, curí, curío, cury, chanchito de Indias en Perú se conoce como jaca, o concretamente en Puerto Rico se dice güimo.

Todas las razas de cobayas que encontramos

Existe gran multitud de razas de cuyos, de diferente tamaño y peso, con pelo liso, rizado, largo, corto o incluso sin pelo. También hay razas con distintos colores, hasta tal punto de que se da el caso de una raza que nos recuerda a un perro Dálmata.

Veamos cuáles son las razas de conejos de indias más importantes y buscadas:

Conejillos de indias según su tipo de pelo

Dentro de las diferentes razas que hemos visto existen algunas cobayas con un estilo de pelaje u otro, según su tamaño y su color.

  • Cuy de pelo corto: Son las más comunes. Abundan variadas razas con un pelaje corto y normalmente liso y muy suave al tacto. La raza más popular de pelo pequeño es la cobaya americana.
  • De pelo largo: Es una de las más demandadas debido a su peculiaridad con un aspecto más «fashion». Existen 4 razas englobados en esta categoría de pelo largo: cobaya abisinia, peruana, coronet y sheltie.
  • De pelo rizado: Estas cobayas no son habituales por su pelo encrespado. Hay 3 razas con este tipo de pelaje: La Texel, Alpaca y Merino.
  • Sin pelo: Es un tipo nada común y tiene aspecto de un cerdo en miniatura. Solo existe una raza de cobaya de este tipo, la llamada Skinny y se ha conseguido modificando al animal genéticamente por parte de los seres humanos. Hay otra llamada Baldwin que nace con pelo pero la va perdiendo hasta que llega a su edad adulta.
  • Monocolor: La cobaya monocolor como su nombre indica sólo tiene un color de pelo. Normalmente el color predominante suele ser el marrón, canelo o negro. No es tan común ver a un roedor de este tipo de monocolor porque normalmente tiene la combinación de una mancha o franja de distinto color o tonalidad.
  • Bicolor: En esta clasificación los conejos de indias tienen dos colores en su pelaje. Suele ser una combinación entre tonalidades de color marrón, negro y/o blanco. Este es el caso más común de encontrar entre las cobayas domésticas.
  • Multicolor: Por último, están las Cavia Manchegus con 3 o más colores. Igual que en los dos casos anteriores, los colores combinatorios son el negro, el marrón y el blanco, eso sí, puedes encontrarlos entre todas las tonalidades de esos tres colores posibles.

¿Qué es una cobaya?

Es un mamífero roedor vivíparo entre medio camino de lo que sería un hamster y un conejo.

Dependiendo de si es macho o hembra sus medidas y peso varían significativamente:

  • Macho: 30-35 cm y entre 1-1,5 kg.
  • Hembra: 20-25 cm y entre 0,8-1 kg.

Este tipo de roedor originario del continente americano, más concretamente de la zona de Perú, Colombia, Ecuador y Bolivia, se utiliza como mascota en muchas casas debido a la gran adaptabilidad que tienen estos animales al entorno de los seres humanos.

Es un animal ideal para niños y niñas por su carácter tierno y aspecto dulce, pequeño tamaño y ausencia de riesgo alguno de dañar a los peques.

Pero, este animal no es visto en todos sitios como una mascota. En algunos lugar de sudamérica como Perú y Ecuador se consume este animal como alimento. También utilizan su piel para hacer ropa.

¿Dónde viven? Jaulas para conejillos de indias o cuyos

Aunque es recomendable sacarlos a «pasear» por casa para que hagan ejercicio, inspeccionen y se sientan libres, estos roedores deben permanecer en una jaula especializada para cobayas.

¿Cuánto vive una cobaya?

Un conejo de indias normalmente tiene una esperanza de vida de entre unos 5 a 8 años. Obviamente que la vida de una cobaya sea mayor o menor dependerá de muchísimos factores, entre ellos enfermedades letales, alimentación, cuidados, condiciones de limpieza, tipo de raza, etc.

Si comparamos una cobaya con un hámster (1-3 años), la primera tiene mas expectativa de vida. Sin embargo, si comparamos un cobayo con un conejo (8-10 años), el segundo vive varios años más.

¿Qué alimentos come una cobaya?

Un conejo de india es un animal herbívoro, por lo que su principal fuente de alimentos debe contener verduras, frutas y hortalizas. En esta dieta obtienen la fibra, hidratos de carbono, vitaminas y líquidos necesarios para tener una buena salud. Aconsejamos dar la comida a una temperatura ambiente, nunca poner la comida recién extraída del frigorífico.

Aparte de la comida fresca, también se comercializa comida especial preparada para cobaya en forma de pienso, heno, alfalfa e incluso pastillas de calcio para cuidar los huesos de estos simpáticos animalillos.

Lo ideal es poner a tu cobaya comida una vez al día. Intenta que siempre sea a la misma hora para coja la costumbre.

También existen dispensadores de comida y de agua para cuyos que podría interesarte comprar y así tener más margen de tiempo para alimentar a tu mascota.

Qué alimentos no dar a un conejillo de indias

Recomendamos no darle de comer a tu cobaya los siguientes tipos de alimentos bajo ningún concepto. Y aunque en algunos casos es posible que no pase de un malestar estomacal o diarrea, la salud de tu mascota es lo primero:

  • Lácteos
  • Carnes
  • Frutos secos
  • Legumbres
  • Tubérculos
  • Liliáceas: cebollas, ajos, puerros, cebolletas, cebollinos…
  • Fruta en conserva o almíbar
  • Aguacate

Imágenes de los cuyos más bonitos

Aquí tienes una pequeña selección de imágenes y fotografías chulas de cobayas elegantes y de exposición. Si quieres ampliar la foto, haz clic en la imagen, e incluso botón derecho, guardar como, si la quieres descargar.

¿Son compatibles con los perros?

¿Tienes también un perro en casa? Pues no te preocupes, porque las cobayas y los perros son unos animales que se llevan generalmente bien.

Si los crías juntos y con normalidad pueden llegar a ser incluso unos buenos compañeros y amigos. En mi caso he soltado mi conejillo de indias por casa y comparten la caseta para perros sin peleas ni celos y en perfecta armonía.